Ene 15

Jaime Ortiz-Patiño, dueño en el pasado yl presidente honorario en la actualidad de Valderrama, murió a la edad de 82 años el día 3 de enero. Su visión y dedicación absoluta al juego de golf siempre estaba antes que él. Nadie había visto nunca un campo de golf con la distribución y presentación que Valderrama tiene. Bellamente diseñado, se presenta como telón de fondo para muchas ocasiones de torneos memorables y de golf.
Conocido como Jimmy proporcionó a sus muchos amigos, muchos momentos de orgullo en la historia de la gira europea y, de hecho, cambió la cara del juego en toda Europa. Así lo dijo George O’Grady, director ejecutivo del Tour. «Su visión y dedicación al juego por el Volvo Masters y por supuesto, la Copa Ryder, era legendaria como lo fue su dedicación a la excelencia en cuanto a la preparación de un campo de golf. También era un caballero y lo extrañaremos con tristeza. »
Además de la Copa Ryder, Valderrama fue sede de la Volvo Masters 16 veces entre 1988 y 2008 como el torneo de final de temporada. En Valderrama también se llevaron a cabo los eventos del Campeonato del Mundo de Golf en 1999 y 2000, junto con el Masters de Andalucía en 2010 y 2011.

Fue uno de los grandes momentos de Jimmy cuando en 1997 vio a su gran amigo Seve Ballesteros capitaneando Europa a una dramática victoria sobre los estadounidenses muy cerca de retener la Copa Ryder. Esto se produjo al final de un largo viaje que había comenzado 40 años antes. Años increíbles que vio a Jimmy como cerebro y constructor de uno de los mejores campos de golf del mundo.
No es conocido, que su introducción al golf comenzó en el Abierto de Italia en 1956, cuando ofreció sus servicios como caddie al jugador de la Copa Dai Ryder y que necesitaba un viajante para la ronda final. Como recompensa, el profesional envió a Jimmy entradas para la próxima Copa Ryder. Viajó a Lindrick en el Reino Unido al año siguiente y el evento le marco para siempre. Sin embargo, no fue sino hasta la década de 1980 al final de su carrera de negocios, que tomó unas vacaciones más prolongadas, y en su casa de Sotogrande desarrolló su profundo interés en el golf. Y fue cuando su plan de Valderrama comenzó a tomárselo en serio.

Fallece una lenyenda del golf

Inicialmente, compró el club con un grupo de amigos para que pudieran tener un lugar privado para jugar, pero no pasó mucho tiempo antes de que Jimmy concibiera el plan de ver la Ryder Cup en Europa por primera vez en su historia. Consulto al gran arquitecto de golf, Sr Robert Trent Jones para darle a conocer su ambicioso plan y para más tarde esculpir la moderna obra maestra en lo que se convirtió Valderrama. Si eso no fuera suficiente, Jimmy viajó a Estados Unidos para estudiar agronomía en la United States Golf Association en orden a asegurar que podía mantener el rumbo a un nivel increíblemente alto.
Lo demás es historia. La historia de un hombre con visión de altura. y una enorme personalidad, mucha gente comentan con tristeza su fallecimiento. José María Olazábal, capitán ganador del año pasado en Valderrama, describió como una obra maestra el legado de Jimmy que nos deja.
Sergio García dijo: «Este es un día muy triste no sólo para España, sino para todo el mundo del golf. Jaime Ortiz-Patiño fue un gran hombre y la obra maestra que él ayudó a crear en Valderrama fue realmente algo especial.  Miguel Ángel Jiménez dijo que «Jimmy tenía una visión muy clara de golf. Transformó Valderrama, que él consideraba como su» tercer hijo”. Su determinación, fuerza de voluntad y perseverancia fueron extraordinarias y logró todos sus
objetivos».

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