Sep 23

Vuelta ciclista a EspañaEste año es la Vuelta , uno de los deportes favoritos de España y el último de las tres grandes vueltas ciclistas anuales alcanza su crescendo , se reconoce como el más difícil de todos. Las etapas finales de esta edición tienen algunos de los ascensos más difíciles de la carrera , incluyendo el brutal Alto de L’ Angliru . Situado en Asturias, de La Vega, con una longitud de 12,5 kilómetros y 1266 metros de altitud , con una pendiente media del 10,1 % y una pendiente máxima del 23,5 %. Es la más famosa subida extrema en España y posiblemente en todo el ciclismo. Se dijo que cuando la Vuelta estrenó el Angliru en 1999 , nadie en su sano juicio podría haber mirado a este estrecho casi vertical camino de montaña asturiana como ruta adecuada para bicicleta de carreras . Pero el hombre que lo había propuesto , Miguel Prieto, aunque casi ciego, era un estudiante fanático de las montañas y mantuvo un día de lucha sobre la bici en el Angliru y fue tan puesto a prueba por la inclinación de la pendiente que la recomendó a los organizadores de la Vuelta . Fue una apuesta y es probable que sea controversial , pero el Angliru y el entusiasmo que generó también eran exactamente lo que la Vuelta necesitaba para reactivar su alicaída popularidad . Lo nunca visto hace veinte años, el Angliru está ya establecido entre las alturas más sagradas del ciclismo profesional , junto a figuras como Alpe d’ Huez y el Mont Ventoux .

Tras el Angliru , las próximas dos pruebas de ciclismo se encuentran en Andalucía . La primera es la Sierra de la Pandera a 1830 metros, con la ruta recomendada de Valdepeñas de Jaén que cubre una longitud de 16,2 kilómetros . Con un desnivel de 982m y el gradiente promedio de 6,6 %, que incluye múltiples rampas de 15 % mantendrá las cosas animadas. Abierto de marzo a diciembre , en función de las nevadas , la Sierra de la Pandera se ha facturado el ” Angliru del Sur” – con el flagelo agregado del abrasador calor andaluz. Encontrar el pequeño camino militar , libre de tráfico es una hazaña en sí misma, pero que trae una amplia recompensa con sus vistas en la cumbre de Jaén y su Castillo de Santa Catalina del siglo XIII a un lado y la cordillera de Sierra Nevada a la otra .

El segundo se encuentra en Andalucía , el Pico de Veleta. A una altitud de 3384 metros , la ruta recomendada es de Monachil por El Purche . La longitud de 46,6 kilómetros ve una ganancia de altitud de 2662 metros con una pendiente media del 5,7 % . Este tortuoso camino, lleno de grava y cinta de asfalto diluyéndose bajo el Pico de Veleta en Sierra Nevada, en el sur de España es la subida asfaltada más alta de Europa continental . Dado que los ciclistas entrenados dicen que el efecto de la altitud comienza a surtir efecto en torno a 2.000 metros sobre el nivel del mar , no es difícil imaginar que lo difícil de la escalada comienza en la segunda mitad de la subida de la Veleta. La Vuelta ha aventurado parte del camino , pero nunca superior a 2.550 metros , y probablemente nunca lo será a menos que el calentamiento global aparte la nieve de la cumbre por más que el par de semanas de la temporada de verano . Varias otras rutas convergen cerca o más allá de la estación de esquí de Pradollano , a 2.100 metros sobre el nivel del mar. La más tranquila y más bonita es la de Monachil a través de El Purche .
En el Tour de Francia de 2008, Carlos Sastre dijo que España es un paraíso para los ciclistas de pies a cabeza , con algunos de los campos más hermosos que se pueden encontrar en cualquier parte del mundo. Desde la sierra de Ancares, a caballo entre Galicia y Castilla y León , en el extremo noroeste de la Sierra , en el sur , todos los caminos parecen converger y presentar un alucinantemente hermoso , ondulado y aterciopelado verde país de las maravillas .

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